No es frecuente que un juego conocido aborde una enfermedad particularmente difícil y emocional. Sin embargo, si lo hacen bien, se les elogia con razón por poner estos temas en el medio de los juegos. Antes de que me olvide merecía atención y titulares, con algunas nominaciones notables, por retratar la demencia, y hablamos con los desarrolladores para obtener más información. Después de experimentar el juego en Nintendo Switch, el elogio es fácil de entender. Antes de que me olvide, abordo un tema delicado y muchas veces personal con el cuidado y la sensibilidad necesarios. Como experiencia narrativa, da en el blanco, pero claramente no es un juego que atraiga a todos.

Vale la pena comenzar con una breve introducción a la demencia como enfermedad, ya que es el motor detrás de la narrativa y el diseño del juego aquí. Es una enfermedad que se asocia más comúnmente con la edad, aunque la demencia de inicio temprano se está volviendo más común entre las personas más jóvenes. Los síntomas pueden ser confusos y atemorizantes tanto para la víctima como para sus seres queridos. En algunos casos, pueden aparecer elementos de paranoia y alucinaciones. Un hilo conductor es lo que hace con la memoria de una víctima: los pequeños detalles y fragmentos de memoria de hace décadas pueden ser claros como un día, mientras que las circunstancias, tareas y rutinas actuales a menudo pueden olvidarse.

Before I Forget, que fue desarrollado principalmente por dos personas con alguna aportación y la ayuda de un grupo pequeño, refleja estos síntomas en un entorno. La protagonista Sunita está en casa, y desde el principio tu primera tarea es encontrar sus gafas y ponértelas. La mayor parte de la narración es ambiental, como tomar notas en la casa diseñadas para ayudar a Sunita a recordar citas, información importante y más. Incluso las notas son una parte influyente de la narrativa, ya que viejos trozos de papel llenos de emoción comparten espacio con notas de consejos prácticos.

Lo que sucede en un juego típico en menos de una hora es un viaje a través de los recuerdos y la vida cotidiana en este entorno hogareño. Considerándolo todo, es un camino lineal desde una perspectiva en primera persona, con las puertas cerradas y obstáculos en el camino para que te guíen al siguiente golpe. Sin embargo, dado el tema, esto se maneja bien. Hay algunos acertijos muy fáciles de resolver, aunque son extremadamente simples. Sin duda, este es un juego que se trata simplemente de explorar habitaciones a medida que la historia se desarrolla a tu alrededor.

Aunque estructuralmente simple, tanto el diseño visual como el guión se suman a la experiencia. En términos de guión y actuaciones, hay una excelente actuación de voz para nuestra protagonista y su amada. Es una actuación discreta, informada y creíble en la que las observaciones, los recuerdos y los miedos de Sunita te llevan a los eventos.

Una gran parte de la casa inicia ópticamente el juego en un estilizado tono gris. A medida que interactúa con los objetos y activa los recuerdos de Sunita, el color se extiende gradualmente y la familiaridad regresa bien. Las notas en blanco que sirven como simples recordatorios se completan mientras Sunita las lee, y algunos objetos sentimentales hacen que la pantalla pase a una escena onírica y evoque un recuerdo clave. Jugamos principalmente en modo portátil y quedamos impresionados con la forma en que se veía, ya que el estilo de pintura funcionaba bien en la pantalla portátil.

Los gráficos combinan maravillosamente con el diseño de audio, especialmente cuando se usa música temáticamente apropiada. Hay hechizos en el juego que se ejecutan casi en silencio, y solo se escuchan tus movimientos e interacciones con puertas y objetos. Sin embargo, esto le da a una hermosa partitura basada en piano un mayor impacto cuando se usa. Queda claro por qué el juego recomienda que juegues sentado, idealmente con los auriculares puestos.

Otro buen detalle, considerando la brevedad del juego, es que puedes hacer otra ejecución con los comentarios del desarrollador habilitados. Esto es principalmente audio de los dos desarrolladores principales del juego, pero también escuchamos del compositor del juego, por ejemplo. La implementación es inteligente, con bocadillos por toda la casa que se pueden activar para reproducir cualquier clip de comentario.

En términos de la calidad de la versión de Switch en sí, en general estábamos contentos con lo bien que se mantiene el juego en el sistema. Si bien los gráficos son simples, también son estilísticos y las transiciones basadas en el color son hermosas en acción. El hardware en su mayoría dura, pero hay momentos raros y breves en los que tartamudea un poco o se ralentiza. Este es un juego lento, por lo que realmente no afecta la jugabilidad, pero es nuestro deber mencionarlo.

Otra consideración importante es que, en última instancia, es una experiencia sombría, e incluso en momentos de felicidad y tranquilidad, existe la enfermedad subyacente y sus efectos. Dado el tema, es inevitable que la experiencia sea emocional, y aquellos con antecedentes de demencia con familiares o amigos, como este escritor, seguramente lo encontrarán difícil en ocasiones. Sin embargo, es de esperar en tales juegos, y la narración también revela las alegrías de una vida bien vivida y cómo los recuerdos pueden ser tan edificantes.

Conclusión

Before I Forget es una experiencia corta y hermosa que, sin embargo, aborda un tema desafiante y bastante oscuro. Se necesita valor creativo para compartir un juego que describa los efectos de la demencia, y hacerlo de la manera más sensible y precisa posible. logra ese objetivo. No solo sufrimos la enfermedad de Sunita, también nos preocupan los éxitos y las alegrías de su vida. Antes de que me olvide, hay un equilibrio cuidadoso que es loable.

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