El manga ha existido durante años, pero recientemente el pasatiempo ha cambiado radicalmente. Donde el fandom alguna vez se consideró un interés de nicho, el manga se ha convertido en una verdadera pieza principal de la cultura pop. En 2020, y especialmente en los últimos meses, las ventas de manga en los Estados Unidos estaban en auge, lo que significa una mayor visibilidad para los entusiastas del manga en Internet.

«Las ventas de manga han crecido de manera constante en los últimos años, pero en 2020 se registró un crecimiento explosivo», dijo a Polygon por correo electrónico Kevin Hamric, vicepresidente de Ventas de Publicaciones de Viz Media, la editorial de manga más grande de Estados Unidos. Hamric compartió que Manga creció casi un 43% en 2020, según el grupo de investigación de consumidores NPD Bookscan.

«Durante la crisis de COVID, los lectores se han centrado en las series de manga, especialmente aquellas que tienen una conexión con el anime», dijo Hamric.

Más recientemente, datos de la revista Publishers Weekly, una revista especializada para libreros, mostraron que el manga inspirado en el superhéroe Mi héroe academia vol. 27 de Kohei Horikoshi fue el sexto libro más vendido en el país a principios de abril. Ventas impresas semanales para Mi héroe saltó de 11,620 a 21,820 unidades en cinco semanas, vendiendo un total de 70,985 unidades en ese período. Títulos como la serie de fantasía oscura de Tatsuki Fujimoto Hombre de motosierra vol. 4 superó las novelas populares como la versión en rústica de Donde cantan los crawdads. Crawdads, Como referencia, sirvió como la novela más vendida para 2020, vendiendo alrededor de 1.8 millones de unidades, pero tampoco pudo superar las ventas. Hombre de la motosierra o Mi héroe academia vol. 27.

Series como la de Gege Akutami Jujutsu Kaisen se encuentran regularmente en la lista de libros más vendidos de librerías nacionales como Barnes & Noble, aunque el minorista Polygon no respondió con números específicos. Esto significa que en un momento Jujutsu KaisenGojo Satoru y sus dedos ensangrentados estaban en una lista junto a los otros bestsellers de Barnes & Noble Las mujeres de la Biblia hablan: la sabiduría de 16 mujeres y sus lecciones para hoy.

Hay muchas razones para que los aspirantes a fanáticos lean las versiones de bolsillo. Si bien puede ser más fácil comenzar un programa, Manga se actualiza regularmente. Las series manga también suelen ofrecer a los fanáticos más detalles de los personajes y tardan más en desarrollar historias que sus contrapartes televisivas. Esto permite que los libros experimenten una trama familiar con mayor profundidad.

Kate Sánchez, escritora y fundadora de una comunidad geek en línea, es una de los muchos lectores que miraron el manga debido a la pandemia. Ahora está publicando sus propias recomendaciones y desempaquetando videos en su Instagram. Los videos de manga como este están en auge en línea a medida que los fanáticos publican sus colecciones de manga y envíos de manga para mostrar la reciente juerga de compras.

Y aunque hay muchos mangas disponibles para lectura digital, los libros de bolsillo mejoran la experiencia de lectura en general y son divertidos coleccionables. «[The manga] son simplemente hermosos ”, dijo Sánchez a Polygon.

“Los techos, los diseños, los lomos. Simplemente tienen algo emocional ”, agregó más tarde. Sánchez inicialmente había comenzado a leer digitalmente, pero para ella era especial tener las copias físicas. «La ilustración no tiene por qué ser necesariamente de la misma calidad [digitally] como cuando lo lees en forma impresa ”, dijo.

Un TikTok particularmente popular muestra un video de una persona que llena su nueva estantería con su extensa colección de manga. La estantería blanca comienza vacía, pero alguien está decidido a cambiar eso. Sostiene tantos libros como sea posible y coloca con cuidado más y más títulos en el estante. Estos picos de colores son parte de conjuntos de manga. Cada juego golpea el estante con una explosión satisfactoria, perfectamente alineado en orden ascendente y listo para ser mostrado. El video, aunque simple, es satisfactorio de ver, razón por la cual probablemente tiene 2.5 millones de visitas.

@anarchokurooism

llena mis nuevos estantes !! #mangacollection

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Ahora que la comunidad es lo suficientemente grande y visible, personas como Sánchez se están sumando. «Quería ser parte de esta comunidad y área en línea», le dijo a Polygon. «Cuando era pequeño, el manga era algo que yo mismo hacía». Ahora puede compartirlo con otros.

Todos estos beneficios de leer copias en papel están respaldados por un año rugiente para el anime.

Demon Slayer: Kimetsu no Yaiba la película: Mugen Train tuvo el mayor debut en lengua extranjera de todas las películas. Funimation de Sony compró el servicio de transmisión de anime Crunchyroll por $ 1.175 mil millones. Además, grandes empresas como Netflix están empezando a invertir seriamente en anime, por ejemplo cuando la empresa anunció que lanzaría «alrededor de 40» títulos, películas y series de anime en 2021.

Ser un manga no se siente tan especializado como hace 10 años.

«Si me hubieras dicho que, como yo, que siempre fui intimidado por leer manga, leer cómics, ver anime, cosas así, estábamos en un entorno tan increíble, no te habría creído». Dijo Sánchez.

Mateo Enriquez

Por Mateo Enriquez

Con una obsesión posiblemente malsana con Dragon Age y Mass Effect, Mateo es un apasionado de todas las cosas en la comunidad de jugadores. Desde juegos de disparos hasta juegos de rol, si está disponible, él lo está jugando. También es probable que muera por acumular coleccionables de juegos.