¿Puede el sorprendente cambio de CEO de Disney volver a encarrilar a Marvel, Star Wars y Pixar?

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Sorprendentemente, Disney anunció el domingo por la noche que reemplazaría a su director ejecutivo, Bob Chapek, con su predecesor, Bob Iger, con efecto inmediato.

Chapek, quien fue elegido por Iger para el papel, estuvo al frente de Disney durante menos de tres años, un período marcado por la inestabilidad laboral, malas relaciones con los talentos, franquicias estancadas y una fuerte caída en el precio de sus acciones. El primer mandato de Iger como director ejecutivo duró 15 años. Era muy popular; adquirió Pixar, Marvel, Lucasfilm y 20th Century Fox; y lanzó Disney Plus, transformando una compañía de entretenimiento familiar en un gigante de los medios del siglo XXI. Durante ese tiempo, el valor de mercado de Disney se ha quintuplicado.

La decisión de la junta, aunque sorprendente, parece bastante simple cuando se la presenta de esa manera. Pero las cosas están sucediendo aquí, y la imagen no siempre es clara.

Es probable que la reelección de Iger tenga como objetivo tranquilizar a los accionistas y apuntalar el precio de las acciones de la compañía, que ha caído un 40% en 2022 hasta la fecha. El plan exige que Iger, de 71 años, se desempeñe como director ejecutivo durante solo dos años. Durante este tiempo, una de sus principales tareas será buscar nuevamente a su propio reemplazo.

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Pero Iger tuvo algunos problemas para dejarlo ir la última vez. Pospuso su propio retiro varias veces y finalmente dejó la compañía a principios de 2020, pero permaneció como director ejecutivo hasta fines de 2021, sin perder de vista a su sucesor. Incluso entonces, pareció sentir algún tipo de remordimiento de comprador y se detuvo antes de criticar públicamente a Chapek en varias ocasiones.

Bob Chapek, Pete Docter y Bob Iger posaron frente a una obra de arte y un logotipo para la película de Pixar Luca

Bobs Chapek (izquierda) e Iger (derecha) flanquean a Pete Docter de Pixar en el estreno de Lucas — una de las tres películas directas de Pixar que Chapek envió directamente a formato digital.
Crédito de la foto: Alberto E. Rodríguez/Getty Images para Disney

Chapek es el chivo expiatorio del reciente desempeño financiero decepcionante de Disney. Aunque se consideró que superó los desafíos de la pandemia, incluidos los cierres de salas de cine, parques y cruceros, razonablemente bien y el negocio de los parques se recuperó, como resultado, la compañía superó las expectativas de Wall Street durante el año pasado. . El principal culpable han sido los cambios turbulentos en el panorama de la televisión, ya que los ingresos de la televisión tradicional disminuyeron, pero el costo astronómico de construir una plataforma de transmisión para tomar su lugar pasó factura.

El crecimiento de Disney Plus ha sido impresionante, y con Hulu y ESPN Plus bajo su ala, la compañía está desafiando a Netflix por el número total de suscriptores. Pero el negocio de transmisión de Disney perdió $ 1.47 mil millones solo en un trimestre. Con Wall Street cada vez más escéptico sobre la viabilidad a largo plazo de las plataformas de transmisión, Netflix también ha perdido mucha confianza de los inversores este año.

¿Pero es culpa de Chapek? Disney Plus fue el bebé (muy caro) de Iger, y la «fase cada vez más compleja de transformación de la industria» que la junta citó en su comunicado de prensa sobre el cambio de CEO afecta a todos. Para entender por qué Disney sintió que necesitaba una nueva escoba, tenemos que mirar el panorama general.

El hecho es que Chapek, ascendiendo a través del ala de Parques de Disney, había demostrado repetidamente que no estaba preparado para los desafíos diplomáticos de dirigir una importante empresa de entretenimiento. Perdió la confianza de muchos empleados y creativos cuando su respuesta inicial a la aprobación de la ley Don’t Say Gay de Florida fue neutral y políticamente desinteresada. Más tarde tuvo que disculparse y, sin embargo, persistió con su plan de trasladar a 2000 empleados de California a Florida, y finalmente lo retrasó meses después, pero solo después de que provocó despidos masivos del famoso equipo de diseñadores de atracciones y parques temáticos Imagineers.

Black Widow/Natasha Romanoff (Scarlett Johansson) apunta con un arma en Black Widow de Marvel Studios.

La mordaz reprimenda de Bob Chapek a Scarlett Johansson Viuda negra La demanda frotó el talento por el camino equivocado.
Foto: Jay Maidment/Marvel Studios

Esa no fue la única forma en que Chapek se había distanciado de los creativos que manejaban el negocio de Disney. Una reorganización corporativa impopular despojó a los ejecutivos de contenido del poder, y Chapek despidió al respetado jefe de televisión Peter Rice. La forma hostil en que condujo su litigio de orden de liberación con Scarlett Johansson Viuda negra simultáneamente en Disney Plus y en los cines fue muy mal recibido por el talento de Hollywood, aunque finalmente se saldó. Chapek era conocido por haber tenido un actitud negativa hacia la animacióna pesar de su posición en el centro de la cultura de Disney, y derribó la moral de Pixar al evitar el estreno en cines de tres de sus películas seguidas: Alma, Lucasy enrojecer. (El regreso de Pixar a los cines con año luz también brilló.)

Es más difícil vincular a Chapek directamente con las fortunas de Marvel y Star Wars, pero ambas franquicias de Crown Jewel han mostrado signos de estancamiento durante su mandato. La jefa de Lucasfilm, Kathleen Kennedy, no ha podido hacer que un nuevo proyecto cinematográfico de Star Wars se mantenga desde 2019 El ascenso de Skywalker. Marvel era una fuente de ingresos confiable, pero el control de calidad comenzó a sufrir bajo el peso de un programa de estrenos de cine y televisión caótico y abarrotado. Pantera Negra: Wakanda para siemprelos ingresos de taquilla de ‘s, que son enormes pero ligeramente por debajo de las expectativas y un poco por detrás Doctor extraño en el multiverso de la locura – puede estar mostrando los primeros signos de fatiga de la franquicia. Kennedy y el jefe de Marvel Studios, Kevin Feige, ciertamente podrían usar alguna guía desde arriba.

Iger es conocido como un jefe amigable con el talento. En su lista de tareas pendientes están arreglar las cosas con las estrellas de Hollywood y hacer que los estudios internos, en particular Pixar, se recuperen. Si bien es posible que deba reducir algunos costos para poner en orden las finanzas de Disney, ciertamente no es la persona por la que la junta directiva de Disney habría votado si tuviera que repartirse los activos y dirigir la producción al estilo de David Zaslav, el jefe destructivo de quería corta y quema el recientemente fusionado Warner Bros. Discovery. Es posible que el futuro de Marvel, Star Wars, Pixar y el resto de la familia de cine y televisión de Disney se vea más brillante, al menos temporalmente, con Iger a cargo.

Parece que pocos llorarán a Chapek. Los resultados financieros recientes de Disney, y el anuncio de ganancias manejado de manera desastrosa que anunciaron, lo dejaron boquiabierto, pero su estilo hace mucho que lo hizo profundamente impopular entre Disney y la industria.

Queda una pregunta: ¿por qué volvería Iger después de retirarse triunfalmente? ¿Qué hay para él? Una teoría es que quiere tener la oportunidad de corregir la única decisión que tomó mal: su elección de sucesor. Otra razón es que este gran negociador siente que hay un último trato por hacer. (¿Netflix, incluso?) O tal vez, a diferencia de la gran heroína de Disney de su tiempo, simplemente no puede dejarlo pasar.

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